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Nigeria : qui sont les Vengeurs du Delta du Niger?

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Leurs attaques contre les installations pétrolières du pays ont repris depuis le 10 février dernier avec l’explosion du gazoduc de Bonny Soku.  Les Vengeurs du Delta du Niger, le groupe armé qui fait trembler l’économie du Nigeria ont mené des attaques récurrentes jusqu’en 2009.  L’ambition du groupe armé: réduire à néant la production pétrolière du Nigeria. La production de pétrole, qui compte pour 70% des revenus de l’Etat, a diminué de 21,5% par rapport au mois de janvier, selon les chiffres de l’Opep pour juillet. Le week-end dernier, les rebelles des Vengeurs du Delta du Niger (NDA) ont annoncé un cessez-le-feu conditionnel et accepté de négocier avec le gouvernement du Nigeria.

-Quels sont leurs objectifs?

Dans leur acte de naissance, les NDA réclament l’attribution de 60% des blocs pétroliers en faveur des communautés locales, la libération immédiate du leader indépendantiste pro-Biafra Nnamdi Kanu et le maintien du traité d’amnistie tel qu’il a été signé par le précédent gouvernement de Goodluck Jonathan en 2009.

Les attaques contre les installations pétrolières étaient monnaie courante dans le delta du Niger, jusqu’à la mise en place d’une politique d’amnistie grâce à laquelle 30.000 ex-rebelles reçoivent environ 200 dollars par mois pour déposer les armes.

Il inclut également des formations, des bourses universitaires et des contrats de sécurité. Le gouvernement de Jonathan avait prévu que 10.000 militants rejoignent ce programme, mais 7 ans plus tard ils seraient près de trois fois plus.

Beaucoup de jeunes sans emplois ou des criminels ont souscrit, explique Lydelle Joubert du centre indépendant d’analyse des risques maritimes Piracy Report.

Le président Muhammadu Buhari, arrivé au pouvoir en 2015, a annoncé en début d’année qu’il mettrait fin progressivement au programme et a interrompu certains contrats, qui s’apparentaient davantage à de la corruption organisée qu’à une vraie politique d’amnistie avant de se raviser début août.

Ces violences sont un résultat direct des pertes de revenus des militants, et de la perte de pouvoir de certains individus qui détiennent (…) des connexions privilégiées dans le milieu du pétrole, poursuit Mme Joubert dans son dernier rapport.

Il n’y aura pas de solution sur le court terme pour l’administration Buhari. Seul un développement économique, qui démontrerait que la population locale peut bénéficier des revenus pétroliers et des mesures anti-corruption, sera crucial.

– Les négociations peuvent-elles aboutir ?

Dans un message posté ce week-end sur leur site web, les NDA s’engagent à observer une cessation des hostilités. Mais ils posent des conditions.

Le parti au pouvoir doit arrêter les intimidations, invasions et les agressions contre les citoyens innocents, (…) notamment de la communauté Ijaw, qui représente la majorité des habitants des Etats de Delta, de Bayelsa et de Rivers.

Ils veulent être représentés par leur chef, Edwin Clark, et insistent pour que des membres internationaux neutres assistent aux négociations. Ils n’ont pas confiance dans le gouvernement d’Abuja, note Don Okerere, spécialiste en sécurité basé à Lagos.

C’est une bonne nouvelle que les NDA acceptent de négocier, poursuit le consultant. Mais je n’imagine pas que le gouvernement puisse répondre à leurs conditions.

Même si cela n’est pas mentionné dans leur dernier communiqué, les NDA ont menacé de déclarer l’indépendance du Delta (Biafra) le 1er octobre, jour de la fête d’indépendance nationale. Contrairement au Mend, groupe armé historique des années 2000, ils affichent des ambitions clairement séparatistes et ont le soutien des leaders pro-Biafra.

La guerre du Biafra, de 1967 à 1970 a fait près de 2 millions de morts et reste un souvenir particulièrement douloureux et sensible au Nigeria.

La rédaction avec l’AFP

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