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L’armée française a « neutralisé », c’est-à- dire tué ou fait prisonniers, 200 jihadistes au Sahel depuis un an

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Jean-Yves Le Drian, ministre français de la défense (crédits: Wikimedia Commons)

L’armée française a « neutralisé », c’est-à- dire tué ou fait prisonniers, 200 jihadistes au Sahel depuis un an, a indiqué le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian dans une interview à l’hebdomadaire Jeune Afrique à paraître lundi.

« Depuis le 1er août, nous avons pu neutraliser une soixantaine de jihadistes, essentiellement dans le nord du Niger et du Mali. Près de 200 ont été neutralisés en un an, et parmi eux des chefs importants », a-t-il ajouté.

Les forces spéciales françaises ont ainsi « éliminé » dans la nuit de mercredi à jeudi un haut responsable du mouvement al-Mourabitoune au Mali, Ahmed el Tilemsi, allié de l’algérien Mokhtar Belmokhtar, le chef jihadiste le plus recherché de la région, a rappelé M. Le Drian.

Depuis l’opération militaire française Serval qui a mis en déroute, au début 2013, les groupes radicaux islamistes implantés dans le nord du Mali, le sud de la Libye est devenu un havre jihadiste.

« Il faudra que la communauté internationale prenne, avec les pays concernés, les dispositions nécessaires », a réitéré le ministre sans exclure ainsi de possibles actions militaires dans le sud de la Libye.

Mais la solution dans ce pays « sera d’abord politique », a-t-il insisté, dans une allusion à la crise qui secoue la Libye avec deux gouvernements et deux parlements rivaux. « Ensuite, elle se traduira par une nécessaire pacification de l’ensemble de la Libye », a-t-il dit.

La force française Barkhane, dotée de 3.000 hommes, traque les jihadistes avec avions de combat, hélicoptères et drones dans cinq pays du Sahel: Mauritanie, Mali, Niger, Bukina Faso et Tchad. Elle est en train d’installer une base avancée tout près de la frontière libyenne, dans le nord du Niger.

(AFP)

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